Acido citrico

Caratteristiche generali dell'acido citrico
L'acido citrico è un composto naturalmente presente sia negli agrumi che nella verdura, così come nel corpo dove è un metabolita intermedio del ciclo di Krebs (ciclo dell'acido tricarbossilico).
Inoltre, l'acido citrico è prodotto industrialmente dalla fermentazione, perché è un composto molto versatile con buone proprietà conservanti, che è ampiamente usato come additivo nell'industria alimentare e farmaceutica. È considerato sicuro dal comitato congiunto di esperti FAO/OMS sugli additivi alimentari e può essere trovato in forma anidra o in forma monoidrato. È solubile in acqua, etanolo e leggermente in etere. La produzione industriale è prodotta dalla fermentazione di soluzioni di amido o saccarosio (ottenute da melassa di zucchero), con ceppi atossici del fungo Aspergillus niger o con lieviti come la candida. Questi organismi hanno la capacità di accumulare acido citrico in saccaridi. Sebbene esistano diversi metodi, il più utilizzato è la cosiddetta fermentazione liquida, da cui l'acido citrico viene poi raccolto dal liquido fermentato mediante un processo di precipitazione, estrazione e assorbimento. Dunque vediamo meglio le sue caratteristiche e scopriamo l'acido citrico alimentare a cosa serve.
Tipi/Varietà di acido citrico
A seconda della sua struttura chimica, i tipi di acido citrico che possono esistere possono variare, e in questo caso ce ne sono due che sono acido citrico monoidrato e anidride acida citrica. Ognuno ha caratteristiche particolari nella sua composizione che determineranno l'uso di ognuno di essi, evidenziando che comunque l'abuso può portare effetti collaterali alla salute, quindi il suo uso deve essere monitorato.
1. Acido citrico monoidrato. L'aspetto di questo acido citrico è granulato in cristalli e si scioglie in acqua, etanolo ed etere. Vanta proprietà antiossidanti ed è utilizzato come additivo nell'industria alimentare perché aiuta a preservare il sapore degli alimenti.
2. Acido citrico anidro. Questo è un composto diverso dal primo, poiché il suo nome si riferisce all'assenza di acqua nella sua struttura ed è parzialmente disidratato. Oltre a questo, ha le stesse caratteristiche del comune acido citrico.
Proprietà nutrizionali dell'acido citrico
Tra le caratteristiche dell'acido citrico possiamo menzionare:
- Formula molecolare: C6H8O7
- Massa molare: 192,13 g/mol
- Densità: 1.665 g/ml; 1665 kg/m3
- Costante di acidità: pKa 1= 3,15; pKa 2= 4,77 e pKa 3= 6,40
- Solubilità in acqua: 133 g/100 ml a (22 oC, 71.6 oF)

L'acido citrico ha caratteristiche diverse e queste permettono di ottenere molteplici variabili sia nell'uso personale che industriale. Di seguito ti mostreremo un piccolo elenco dettagliato dell'acido citrico proprietà più importanti.

- L'acido citrico ha un sapore acido che lo rende ottimo come ingrediente principale per aromatizzare dolci e bevande sia soda che energetiche.
- Le sue proprietà antiossidanti gli permettono di essere un composto ideale da utilizzare nell'industria cosmetica e per la cura della pelle.
- La sua proprietà alfa-idrossiacido gli permette di essere un buon agente per esfoliare la pelle e rimuovere le cellule morte.
- L'acido citrico è caratterizzato nelle sue proprietà come alcalino; questo significa che può bilanciare i livelli di acidità nel corpo.
- L'acido citrico in combinazione con l'acido ascorbico previene l'ossidazione delle verdure quando viene lavorato con questi composti.
Uso in cucina dell'acido citrico
Non esistono vere e proprie acido citrico ricette, ma questo ingrediente viene utilizzato principalmente per le sue proprietà come additivo. Ma l'acido citrico altera i sapori? Vediamo insieme le sue funzioni e scopriamolo.
- Conservante: viene utilizzato come acidificante (diminuisce il pH del prodotto) aumentando la shelf life degli alimenti e riducendo le varietà di microrganismi che potrebbero crescere su di essi. Viene anche usato insieme ad altri antiossidanti, evitando, ad esempio, di far scurire le verdure o la frutta quando vengono tagliate.
-Aromatizzante: l'acido citrico per cucinare è anche usato come aroma, perché fornisce sapore acido e rinfresca altri sapori. Infatti viene aggiunto a vari alimenti come gelati, succhi di frutta, marmellata, bevande analcoliche. A volte viene aggiunto nelle marinature per avviare reazioni che produrranno metaboliti coinvolti nel sapore. È usato inoltre nelle bevande gassate, in diversi dolcetti e altri alimenti, così come per la creazione di sapori acidi in diversi cibi. Dunque sì, l'acido citrico altera in parte il sapore dei cibi.
Guida all’acquisto dell'acido citrico
A livello commerciale, possiamo trovare acido citrico con vari nomi, come: acido citrico, acido citrico monoidrato, acido citrico anidro, acido limone e acido alimentare, tra gli altri. A causa delle buone proprietà che questo acido ha e delle poche conto-indicazioni, è attualmente utilizzato nell'industria alimentare, ma può essere facilmente trovato anche in tante catene di supermercati.
Metodo di conservazione dell'acido citrico
L'acido citrico andrebbe conservato all'interno di un contenitore con tappo ermetico, possibilmente scuro e lontano da fonti di luce, calore e umidità. Quest'ultima infatti tenderebbe a creare degli agglomerati nell'acido citrico e a farlo indurire.
Curiosità sull'acido citrico
L'acido citrico come abbiamo accennato è utile per la cosmesi, come esfoliante e per la sua azione antiossidante. Ma essendo un acido, questo è ottimo anche per le pulizie domestiche. Infatti una soluzione di acqua e acido citrico al 6% è in grado di rimuovere macchie di calcare dai vetri senza bisogno di strofinare. Inoltre è un ottimo sgrassante per superfici come quella della cucina.

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